Poker

Introduksjon

Poker ble først dokumentert på amerikanske elvebåt-kasinoer tidlig på 1800-tallet. Snart spredte det seg til «saloons» over hele USA og videre ut i verden. Her i Norge var det lenge mest vanlig å spille 5-korts poker (det de kaller 5-card draw på engelsk). Nå går det mest i varianten Texas hold’em – også her til lands – hvor hver spiller får utdelt kun to kort på hånden, og alle rundt bordet kan kombinere sine to kort med fem kort som legges på bordet. Poker har blitt svært populært både blant vennegjenger, i konkurransesammenhenger og turneringer med til dels store pengepremier, så vel som på kasinoer og nettkasinoer. Dette er både fordi reglene er enkle å lære, samt fordi du kan lære utrolig mange varianter og muligheter for tap eller gevinst.

Vi har alle spilt Yatzy på hytta eller i påskeferien. Vinnerkombinasjonene der har mange likhetstrekk med de du finner i poker. Nye spillere lærer seg fort at fem ulike kort er dårligere enn ett par. Samt at to par er bedre enn ett, eller at tre like er bedre enn det igjen. Men det som er spesielt med poker, er at det IKKE trenger å være den beste hånden som vinner potten! For i poker er det lov til å bløffe – dersom du har en svak hånd kan du altså likevel vinne over motstanderne, simpelthen ved å satse hardt og høyne budet for å syne. Da gjelder det å ikke bli avslørt før motspillerne gir seg. Spillere som prøver å bløffe seg til gevinst kan oppleve et kraftig adrenalin-rush. Klarer DU å skjule følelsene dine?

Spilleoppsett og regler

Når du spiller poker, gjelder det å vinne potten gjennom konkurranse mot andre spillere rundt det samme bordet. Du vinner premiepotten ved å få de andre til å kaste kortene uten å betale til potten for å syne, eller ved å ha bedre kort enn de som likevel syner (eller når du syner dem). Nettkasinoer inviterer spillere fra verden rundt til å spille mot hverandre på bord med to til ti spillere totalt. Når du spiller fra din mobiltelefon eller datamaskin får du se dine egne to kort (dersom du spiller Texas hold’em) og 3+1+1 kort på bordet. Motspillernes kort får du kun se dersom de syner på siste «vedderunde». En viktig egenskap for å vinne på langsikt er å ikke miste besinnelsen – altså «tilte» – når du taper en hånd du forventet å vinne.

Plattformer

Norge har et anstrengt forhold til poker og andre pengespill, utover de som tilbys gjennom Norsk Tipping. Nordmenn kan lovlig delta i Norgesmesterskapet i poker, samt reise utenlands og spille i andre turneringer eller på kasinoer der. Vi kan også fritt spille poker med kompiser hjemme hos hverandre og prøve lykken på nettkasinoer, selv om formynderne våre gjerne vil gjøre det vanskeligere å kunne delta og satse penger. Videopoker gir pengepremier på samme måte som andre spilleautomater (inklusive jackpoter), og det finnes apper hvor du kan spille uten internettforbindelse også, enten på din mobil eller datamaskin. Men da kan du ikke vinne reelle pengepremier, kun «lekepenger».

Hvordan du vinner

Populære kasino-varianter av poker er å konkurrere mot live kasino-dealeren eller spille videopoker. Da er det ingen bløffing med i bildet. I disse tilfellene vinner du ved å oppnå bedre kort på hånden enn kasinoet får på sin hånd. Når du spiller poker mot andre spillere og motstandere, må du ha bedre kort enn dem, eller få de til å kaste sine kort og gi deg potten fordi du bløffet. Både når du spiller mot kasinoet eller mot andre spillere, er størrelsen på gevinsten avhengig av hvor mye penger du selv satset i den aktuelle runden. Spiller du turnering eller videopoker, kan imidlertid utbetalingen være mangedoblet i forhold til din egen innsats. Verdensmesterskapet, WSOP, utbetaler mange millioner dollar i premier til de som ender opp på finalebordet.

Poker er i utgangspunktet et sjansespill, fordi alle spillere får vilkårlige kort for hver hånd som utdeles. Samtidig er det et kunnskapsspill, fordi når du ser dine kort og bordkortene, kan du beregne sannsynlighetene for at du selv har bedre vinnerkort enn motstanderne. En ofte anbefalt vinner-strategi er å spille «stram-aggressivt»; da kaster du de fleste svake hendene du får utdelt og lar de andre få pott etter pott. Når du til slutt får en sterk hånd, gjelder det om å spille hardt og forsøke å lure motstanderne til å legge mest mulig penger i potten du ligger best an til å vinne. De beste vinnerhendene er royal straight flush (TJQKA i én kort-sort) og fire like. Deretter følger hus (som er 3 + 2 like) og flush (fem vilkårlige kort i for eksempel hjerter) osv.

Oppsummering

Poker har blitt svært populært både blant vennegjenger, i konkurransesammenhenger og turneringer med til dels store pengepremier, så vel som på nettkasinoer. Dette er både fordi reglene er enkle å lære, samt fordi du kan lære utrolig mange varianter og muligheter for tap eller gevinst. Poker er i utgangspunktet et sjansespill, fordi alle spillere får vilkårlige kort for hver hånd som utdeles. Samtidig er det et kunnskapsspill, fordi du kan beregne sannsynlighetene for at du selv har bedre vinnerkort enn motstanderne. Prøv å spille poker, så vil du fort forstå hvorfor Hollywood-filmer ofte har dette kortspillet som en sentral del av spenningen sin.